¿Qué es un Geoparque Mundial de la UNESCO?

Los Geoparques Mundiales de la UNESCO son áreas geográficas delimitadas sin discontinuidades donde los paisajes y lugares de relevancia geológica internacional son gestionadas siguiendo un concepto holístico de protección, educación y desarrollo sostenible. Un Geoparque Mundial de la  UNESCO utiliza su patrimonio geológico, en conexión con todos los otros aspectos de las areas naturales y del patrimonio cultural, para crear conciencia y divulgar los factores claves relacionados con los principales problemas a los que se enfrenta la sociedad, tales como el uso sostenible de los recursos naturales, la mitigación de los efectos del cambio climático y la reducción de los riesgos relacionados con los desastres naturales. Mediante la sensibilización de la importancia del patrimonio geológico del territorio, Los Geoparques Mundiales de la UNESCO dan a la población local un sentido de orgullo de la región y fortalecen su identificación con la zona. Se estimula la creación de empresas locales innovadoras, de nuevos trabajos y cursos de formación de elevada cualidad a medida que se generan nuevas fuentes y oportunidades de ingresos a través del geoturismo y, a la vez, se protegen los recursos geológicos de la zona.

No es una figura legal de protección ni restringe las actividades económicas (sostenibles).P1190706

Actuaciones y actividades que se llevan a cabo en los geoparques:

  • Valorar y conservar el patrimonio geológico, paleontológico y minero como una parte integrada de los valores que representan la entidad del territorio.
  • Fomentar la apropiación de estos valores por parte de los residentes.
  • Promocionar la investigación científica continuada.
  • Desarrollar programas didácticos (Ciencias de la Tierra, educación ambiental) y de divulgación.
  • Diversificar la oferta por un turismo de calidad y sostenible (geoturismo, ecoturismo y turismo cultural).
  • Incentivar los emprendedores y agrupar iniciativas económicas bajo una misma marca paraguas.

Un enfoque bottom-up

Los Geoparques Mundiales de la UNESCO capacitan a las comunidades locales y les dan la oportunidad de desarrollar asociaciones cohesivas con el objetivo común de promover los  procesos geológicos significativos, las características, los periodos de tiempo y los temas históricos relacionados con la geología o la extraordinaria belleza geológica. Los Geoparques Mundiales de la UNESCO se establecen a través de un proceso ascendente que involucra a todas las partes interesadas y autoridades locales y regionales pertinentes (por ejemplo, propietarios de tierras, grupos comunitarios, proveedores de turismo, pueblos indígenas y organizaciones locales). Este proceso requiere un firme compromiso por parte de las comunidades locales, una sólida asociación local con apoyo público y político a largo plazo y el desarrollo de una estrategia integral que cumpla con todos los objetivos de las comunidades mientras que exhibe y proteja el patrimonio geológico del área.

 

El Programa Internacional de Geocièncias y Geoparques

003_UNESCO-Global-Geoparks-300x157Los Geoparques y la UNESCO han establecido estrechas relaciones de cooperación desde 2001. Esta cooperación se ha desarrollado con gran éxito a través de numerosas reuniones y misiones de expertos.

Desde noviembre de 2015, los Geoparques Mundiales de la UNESCO forman parte del “Programa Internacional de Geociencias y Geoparques” (IGGP) de la UNESCO. Este Programa facilita la cooperación internacional entre territorios en el ámbito del desarrollo sostenible relacionado con el patrimonio de las Ciencias de la Tierra.

A través de la IGGP, los territorios aspirantes presentan su candidatura a la UNESCO como la única Organización de las Naciones Unidas con un mandato en las Ciencias de la Tierra, para ser designados como “Geoparques Mundiales de la UNESCO”.

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